Pitch Night

Zo voelt het om op een podium te staan tijdens een Pitch Night

Op het podium

‘Je bent als eerste’, zegt een van de organisatoren terwijl ze me een briefje met het programma laat zien.

Ik neem een grote slok van mijn appelsap en wou dat het wijn was.

Waarom deed ik dit ook alweer?

Je bent ondernemer en wil graag vaker op een podium staan. Dat is goed voor je bedrijf en je hebt weleens gehoord dat het zelfs hartstikke leuk kan zijn. Daarvoor wil je meer sprekerservaring opdoen. Daarom ben je hier.

Oja.

Bovendien heb je een sympathiek verhaal, waar anderen misschien ook wat aan kunnen hebben.

Vooruit dan.

Er zitten ook grapjes in. Niet vergeten.

Goed.

Ik denk aan de zinnen die ik las in het boek Zeg het, van Anouhk Sterken.

‘Sommige bronnen op internet zeggen dat 75 procent van de volwassenen in de westerse wereld lijdt aan een vorm van spreekangst. (…) Aangezien een groot gedeelte van de mensen in de zaal in meer of mindere mate aan spreekangst lijdt, zullen ze je bij voorbaat al een winnaar vinden, puur omdat je er staat.’

Geen speld tussen te krijgen

Ik kijk om me heen en vind alle vrouwen die ik hier zie sowieso al winnaars. Totdat ze in beweging komen en de trap op beginnen te lopen richting de zaal waar het podium staat.

‘Wacht! Ik moet als eerste!’

Terwijl ik zittend op mijn stoel probeer te luisteren naar het vlammende introductiepraatje van een van de organisatoren, voel ik dat mijn hart steeds harder begint te kloppen.

Dit is normaal, heb ik gelezen in het boek Spreken met impact, van Stefanie van Moen. Mijn lijf heeft er zin in. Nu mijn hoofd nog.

Ik voel met mijn hand aan de kaartjes in de rechterzak van mijn jasje.

Daar staat mijn pitch op

In kernwoorden.

Ik weet dat ik ze niet nodig heb, maar het voelt fijn dat ze er zijn.

‘…..en dan wil ik nu graag Antje uitnodigen om op het podium te komen.’

Ineens gaat alles heel snel en sta ik met samengeklemde handen rond de microfoon op het podium.

Er schiet een tip door m’n hoofd die ik las in een artikel over de kracht van spreekpauzes.

‘Een powerpauze is een stilte die je inlast nog voordat je gaat spreken. Deze pauze is van essentieel belang.’

Ik begin meteen te ratelen

Iets over het mailtje wat we vooraf kregen waar in stond dat je je voorkeur over de volgorde kon doorgeven. En dat ik dat dus niet had gedaan. Waardoor ik nu als eerste aan de beurt ben. Even geen rekening mee gehouden.

Zoek contact met je publiek.

Oja, ik kijk naar de zaal en zie allemaal vriendelijke gezichten. Waarvan zo’n 75 procent mij waarschijnlijk een winnaar vindt.

Dan begin ik mijn pitch van twee minuten.

‘Goed, ik ben dus Antje en ik ben eigenlijk drie dingen. Copywriter. Schrijfcoach. En vandaag jarig.’

Iedereen klapt.

Het brengt me even uit mijn verhaal, maar ontspant ook meteen. Die heb ik alvast binnen.

Daarna gaat alles vanzelf

Twee minuten zijn kort.

Je kunt er niet eens een ei in koken.

Dus voordat ik het weet, sta ik te luisteren naar het bemoedigende jury-commentaar. En dan zit ik plotseling weer op mijn stoel.

I did it.

En na nog negen andere pitches, komt misschien wel het leukste deel.

Na-borrelen.

Ik kom al snel in gesprek met iemand die in het publiek zat.

'Jij was als eerste toch?'

‘Waar ging je verhaal ook alweer over? Nee wacht, ik weet het…. Jahaaa, daar was iets mee. Even denken hoor, niks zeggen.’

Ik neem een grote slok van mijn wijn en ben blij dat het geen appelsap is.

‘Oja, eigen tempo volgen! Toch? Dat we tijd zat hebben. En ik me niet moet laten opjagen door anderen. Ja, dat vond ik zo fijn om te horen. Mijn leven is niet helemaal gelopen zoals ik het had gepland. Daardoor voelt het weleens of ik constant achter de feiten aan loop. Maar jouw verhaal geeft me heel veel rust. Dankjewel.’

Ik vind haar nu al een winnaar.

(PS: Deze audio was van het oefenen. In werkelijkheid barstte het applaus na mijn laatste woorden natuurlijk los. Dat snap je.)

A cup of Ambition

A Cup of Ambition

More women on stage!

De Pitch Night waar ik aan meedeed, werd georganiseerd door A Cup of Ambition. Een platform voor vrouwelijke sprekers. Met een eigen opleiding voor vrouwen die vaker, comfortabeler en beter willen leren spreken.

In een kleine groep werk je onder begeleiding van experts aan je skills en kennis op het gebied van spreken in het openbaar.

Met als toetje: de Pitch Night. Waarop alles wat je hebt geleerd bij elkaar komt.

(Foto: Ashley Melissa de Groot)

Yes, ik wil 1 x per maand zo'n leuke mail

Joe, ik stuur ook super leuke mails

Niet van die verkapte salespraatjes waarbij je na de eerste alinea al dringend de behoefte krijgt om je belastingaangifte te gaan doen. Omdat je zelfs dáár meer plezier uit denkt te halen dan uit die ‘inspiratiemail’ op je scherm.

Nee, écht leuke.

Voor ondernemers die veel moeten schrijven voor hun marketing. En die stiekem ook wel geïnspireerd willen worden. Maar no worries, dat blijft tussen ons.

Scroll naar top